来自 航空航天 2019-05-14 00:45 的文章
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37B跟踪天宫一号,实用还需几年

图片 1 中国神龙空天飞机由轰六挂载升空试验

图片 2     美媒认为,无论中国“神龙”和美国X-37B无人空天飞机的目的究竟是什么,良性竞争至少会使两国航天工业处于国际领先地位。

  近日,一架从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空的飞行器引起人们的特别关注。其原因很大程度上在于,这个名为X-37B的美国空军轨道试验飞行器运行轨道和轨道倾角与中国目标飞行器、空间实验室“天宫一号”非常接近。人们有理由怀疑,在美战略重心加速东移、加大对亚太地区军售、高调介入南海争端、通过要求破解中国地下核隧道的《国防授权法案》的大背景下,X-37B的发射和飞行有某种针对中国的企图。

图片 3 美国X-37B型空天飞机

  【环球网综合报道】据美国空军技术网站1月3日报道,在中国“神龙”无人机出现的同时,波音公司最近宣布成功将一个X-37B“轨道试验飞行器”再次发射升空,验证了该平台的可回收性。与许多中国军事项目一样,外界无法确认“神龙”空天飞机的细节,有关这款无人机飞机测试的细节信息,主要是由业余观测者提供并通过社会媒体渠道传播的。至于美国方面,虽然其在太空项目方面向来比较开放,但X-37B项目看起来是个例外。目前美国飞机制造商波音公司对于这个项目仍然守口如瓶,仅公开了X-37B空天飞机再次发射升空的消息,并未公开发射地点与目的。文章称,两国之所以积极在该领域投入巨资,并展开冷战式太空竞赛,可能是为了获得太空技术优势。

  值得注意的是,X-37B被认为是能将少量的有效载荷送入轨道,执行一系列任务,然后再返回地球的飞行器雏形,因其既能在外太空巡航,又能进入大气层执行任务,故又被称为“空天飞机”。

  昨天引发全球关注的空间发射不止是从朝鲜东仓里升空的那颗“光明星”,还有比它早几小时在美国卡纳维拉尔角启动的一次“绝密飞行”。多家美国媒体称,美国空军“最神秘的”轨道试验飞行器X-37B于美国东部时间11日中午搭乘“阿特拉斯-5”火箭升空,开始第三次试飞。从2010年4月它首次升空起,美国在外太空这个高难度动作就在世界引发“困惑、猜疑和担心”,人们先后怀疑它是能摧毁敌国卫星的空间战机、能从太空投掷核弹的空间轰炸机,以及一部紧盯中国空间站的巨大间谍摄像机,可五角大楼却说它只是简单的空间科研平台而已。这样的说辞连美国媒体都不相信,更让他们不解的是五角大楼为何一被问及X-37B用途就双唇紧闭。美国《连线》杂志说,这种密不透风给美国政府在国际上的一种努力招来了嘲笑———推动各国在空间领域更加透明。

  中美均加紧开发无人空天飞机

  美欲盖弥彰,引猜疑

  X-37B伴着猜疑再升空

  2012年12月12日,波音公司宣布,其利用“阿特拉斯5”(Atlas V)运载火箭,在佛罗里达州卡纳难拉尔角空军基地41号航天发射复合体把第二架美国空军的X-37B太空飞机,即“轨道试验飞行器1号”(OTV-1)发射到低地轨道。这是X-37B太空飞机项目的第三次发射,是“轨道试验飞行器1号”第二次发射升空,成功的证实了该平台的可回收性。

  X-37B目的何在?对此,美国空军空间项目副部长、前航天飞机指令长加里·佩顿的解释是,它既是技术验证的平台,也是空间实验平台,显示了美国在可重复使用无人空间实验平台方面的科技实力。言下之意,它是用于科研的。然而,只有6吨重的X-37B不可能携带大型卫星和试验设备,而且是无人机,这些都使“用于实验”的理由显得不那么顺理成章。

  “本周二,美国空军将隐藏在‘阿特拉斯-5’火箭内的一款无人飞行器发射升空,巧合的是,乌云很快吞噬了火箭,令后者在大洋上空消失……军方没透露多少有关这次新绝密飞行的信息,人们只知道这任务叫OTV-3,即轨道试验飞行器第三次飞行。发射解说在飞行进入第17分钟后便终止,消息封锁接踵而至。”11日,美联社用这段文字描述X-37B第三次升空的情景,当日多家美国媒体报道中都有同一个词———绝密。

  “轨道试验飞行器1号”于2010年4月首次发射,同年12月从太空返回并独立着陆,这是首款完成该作业的美国无人机。“轨道试验飞行器2号”于2011年3月发射,最初计划在太空停留270天,但由于任务很成功,所以美国空军决定将其在太空停留的时间延长至469天。这创下了可重复使用太空飞行器持续飞行时间的新记录,之前的记录由在轨道停留365天的“发现”号航天飞机保持。

  对X-37B的真实用途,中国人民解放军国防大学教授李大光指出,在一些航天业内人士看来,X-37B可能是一种先进的太空作战航天器,可在距离地面几百公里的低轨道以每秒7.8公里的宇宙速度环绕地球飞行,在轨道上可以运行270天。投入实战后,可以对近地、远地轨道乃至机动飞行的航天器进行直接攻击。因此,他认为X-37B很可能将是人类首架太空战机。

  在国际舆论场,媒体对X-37B更通俗的称呼是“空天飞机”(航天专家认为此称呼有欠准确)。此项目由美国波音公司和洛克希德·马丁公司合资成立的“联合发射联盟”负责操作,现已制造出两架。第一架2010年4月发射升空,依靠太阳能供电装置在近地轨道飞行224天,第二架2011年3月升空,在轨469天。美联社说,11日发射的重要之处在于它是首架X-37B第一次“重飞”。MSNBC网站说,可重复使用是X-37B的一大卖点,这款外形酷似航天飞机的无人飞行器不仅可以重复进入大气层,还能自主降落。虽然体积只有真正航天飞机的1/4,但从业余卫星追踪者到美国潜在军事对手,人人都想对它一探究竟。

  X-37B无人空天飞机高2.9米,长8.9米,宽4.5米,重近5000公斤。它能够在低地轨道以28044公里的时速运行,由砷化镓太阳能电池和锂离子蓄电池提供动力。美国已经制定了研制较大型X-37C无人机的计划。据波音公司称,X-37B项目正在为空军开发出一款可靠的、可重复使用的空天无人试验平台。其目的包括可重复使用的太空飞行器技术的太空实验、降低风险和操作概念发展,这种技术会成为未来太空任务的关键驱动力。

  中国空军指挥学院战略教研室主任王明志认为,美国X-37B项目与“猎鹰”超高音速太空飞行器、X-5IA计划都是帮美国形成全球快速打击能力的项目。反空间核力量和武器全球网络主席戴夫·韦伯称,X-37B是五角大楼利用常规弹头在不到一小时内实施快速全球打击能力计划的一部分。也有专家认为,美国空军正在研究新的间谍活动方式,X-37B或许能作为一种实验平台对间谍卫星的先进传感器进行试验,很有可能开辟新的间谍领域。X-37B可能成为卫星杀手,它装备有10-15米长机械手,可以与别国卫星接近、并轨,然后将其捕获,进而使之成为美国卫星计划的囊中之物。

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